土用の丑の日とは?うなぎとの関係は? 2015年はいつ?
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暑さも真っ盛りの8月

スーパーや商店街の魚売り場には、「土用の丑の日」のポスターとともに
うなぎが所狭しと並びます。

この土用の丑の日とは、どういったものなのか気になったので調べてみました。
  

土用の丑の日とは?

土用の丑の日とは、どんな意味があるのでしょう。

土用というのは、土曜日の事ではありません。
ただ、古いカレンダーの呼び方と考えて頂けるといいでしょう。

土用というのは、1年に4回18日ずつある節の一つで
土用の丑の日とは「土用」期間中の「丑の日」ということです。

「土用」とは春夏秋冬それぞれの終わりの約18日間のことで、
五行思想の「木・火・土・金・水」を季節に対応させたときに、
春夏秋冬の四季では数が1つ合わないために、
各季節の終わりの約18日間(年間で約72日)を「土」に対応する期間としたものです。
「丑の日」は日に十二支をわりあてたもので12日ごとに回っています。
  

土用の丑の日 うなぎの関係は?

「夏の土用」は一年で最も暑い大暑の時季・陽の時季にあたるため、
そのなかで陰・冬(寒)に対応する十二支の「丑の日」に、
「う」のつくもの・黒いものを食べることで、
陽(暑)に陰(寒)をとりこむという意味があります。

うのつくもの、確かにうなぎは「う」がつきますね。
でもこのうなぎを食べる習慣が始まったのは、江戸時代。

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一方、平賀源内が発案したという話しもあります。
とある鰻屋さんの商売がなかなかうまく行かずに、平賀源内に相談したところ、
源内は、「丑の日に『う』の字が附く物を食べると夏負けしない」
という上記の五行思想からヒントを得て
「本日土用丑の日」書いて店先に貼るよう勧めたんです。

現代で言う広告、キャッチコピーですね。

博学な源内の言うことならということで、その鰻屋はたいへん繁盛したそうですよ。
その後、他の鰻屋もそれを真似るようになって、現在の土用の丑の日に鰻を食べる風習が定着したとされています。
  

土用の丑の日 2015

さて、2015年 土用の丑の日はいつなのでしょう?

土用は、五行に由来する暦の雑節。1年のうち不連続な4つの期間で、
四立(立夏・立秋・立冬・立春)の直前約18日間ずつあるんです。。

一般的には、夏の土用の事を指すのですが、これは、立秋前の18日間を指します。
夏の土用には丑の日が年に1日か2日あります。

 
2015年 立秋は8月8日ですので、

土用の入りは  7月20日
土用の明けは  8月 6日

丑の日は、7月24日 と8月5日ですので、
夏の土用の丑の日は

7月24日 8月5日

になります。
  

まとめ

8月は暑いですしね、食欲もなくなる時期だけれど
例え平賀源内さんが作った風習だとしても
なんかうなぎ食べると元気になった気になりますよね。

夕飯を毎日健気に考えているお母さん

うなぎはちょっとお高いですが、夏の疲れをサポートするビタミンEが豊富ですので
この土用の丑の日には、ちょっと奮発して、メニューの一つに入れてみてはいかがでしょうか?

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